英式红茶 武夷留芳

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英式红茶多来自南亚次大陆的前英属殖民地,比如印度和斯里兰卡,其次是东非肯尼亚、乌干达等国。然而,熟悉英式红茶口味,经常随英俗喝下午茶的人,却很少会在品茗英式红茶的时候自然地联想到它们与武夷茶的渊源。虽说正山小种是公认的最早输入英国的红茶品种之一,但就今天重获新生的正山小种而言,其品相和口味都与时下流行的英式红茶相去甚远,虽然血统纯正,却不一定能在各式流行的英式红茶中找到自己的嫡传子孙。

今天的武夷山,还有英式红茶祖先的踪迹吗?

要离开武夷山的前一天,见到了大碗吃酒、大声放话、气概万千的老杨。

他随手抓了一泡茶,沏上待客。他说这泡茶虽然不是武夷茶家族的名门贵胄,无显赫声名,但她可是来自前清时期就已经开垦种植的老茶园。虽然历经数代无人照管,不值一文,但得天独厚的武夷山水,依然在那些风雨如磐的岁月里,滋养着先人栽种下的乔木精华。她的制作也许不如金骏眉那样精良,可是这泡茶不仅有历史,还更有别样的韵致。

滚烫的山泉水裹挟着灼人的水气缓缓沏入盖碗,一缕馨香渐渐地飘汤在茶室内。我嗅到了一种至今还没有在国内遇到,却又是十分熟悉的香味,心下游丝般掠过丁点惊疑。

一循茶后,我心下暗自惊叹:这不就是英国红茶Darjeeling吗?难道眼前的这一泡茶,会是一个贯通中外茶路,揭开武夷茶道与鸦片战争前后中英茶贸易关系的灵物?

维基百科说Earl Grey(格雷伯爵茶)“是以中国正山小种或锡兰红茶等优质红茶为基茶,加人佛手柑油的一种调味茶。格雷伯爵茶是当今世界最流行的红茶调味茶,也是‘英式下午茶’的最经典饮品。除了格雷伯爵茶之外,还有大吉岭、锡兰、火药绿茶等”。

事实上不只是Earl Grey,英国人喝的其他茶,有哪一种不是调味茶呢?有喝茶经验的国人基本都会一喝就明白那些各种口味的英国红茶,都是使用化工调味剂调配而来,没有什么是自然造就的。对于笃信天造万物,崇尚茶道自然的中国人来说,英人的茶,根本就没法喝!

但Earl Grey也好,Dajeeling也罢,都有自己独特的香型品味,而制茶师的灵感,是从哪儿来的昵?总不可能是无中生有,空穴来风,百多年前的中英、中外茶叶贸易的历程,多少总要留些历史的痕迹吧?多年以来不时浮出脑海的问题,难道今天会在老杨的一泡茶里找到答案,或至少看见一道指路的光?

数循茶过,我心下已经十分的肯定,眼前老杨所说的“奇种”,就是英国人或者说印度人的DAGEELING。

2008年出版的Sarah Rose写的《ALL THE TEA IN CHINA》告诉我们,苏格兰人、铁匠ROBERT FORTUNE受东印度公司的派遣,在第一次鸦片战争后深入中国腹地,来到了武夷山——当时最大的国内茶叶贸易集散地。铁匠不仅窃取了茶叶制作的方法,也将当地的茶种带走,引种到了英国的殖民地印度。那时候武夷山茶叶的集散地,就在今天的下梅,也就是老杨的地盘。老杨说他的茶园是清朝的遗留,也不是凭空捏造的。ROBERT FORTUNE既然是为茶叶专程而来,最应该去到地方自然是下梅了,指不定还一不怕苦二不怕死,访遍了当时崇安各处的茶园呢。也许,ROBERT窃走的茶种,就是老杨茶园里的“奇种”?

英国人不仅通过战争抢走了中国的海上对外贸易,控制了中国的外贸口岸,还通过派遣商业间谍,窃走了茶种和茶叶制作技术,开发了大面积的印度和东非的茶叶种植,并将其培育成为中国茶叶贸易的竞争对手,并最终取中国而代之,掐断了中国茶叶贸易的财源。当然,茶叶贸易作为大宗世界贸易商品,其所带来的财富并没有断流,只是经过了一番乾坤大挪移,滚滚流向了英国,中国的财势国运由此逆转,一落千丈。大清前期下梅人筑造的豪门大宅,如今已是一片颓垣断瓦。回望过去,除了感慨世事沧桑,我们很难不佩服英国鬼子的全球视野,深谋远虑,也很难不被鬼子深藏的祸心逼出一身的冷汗来。

曾经有人说有印度客人带着生长在印度的水仙茶来“认祖归宗”,当时我就对此说法有所怀疑。因为英国或说印度茶红茶里,就没有什么茶昧能与水仙沾边,更不必说那个苏格兰铁匠来到武夷山盗火种的时候,还没有水仙这个更为晚近才培育栽种的品种呢。

几年来在寻茶的路上也品尝了许许多多种武夷岩茶,而且刻意追求的,自然是所谓独具“岩骨花香”品性的“正岩”茶。如果稍加妥协,也要找个紧挨着岩边的所谓“半岩”茶来吃,从未将眼光投向那些不入道的“洲茶”,比如下梅的,就连他们自己也将自己的茶谦虚的称为“奇种”或是“菜茶”,都是不入流的意思。

历经一个多世纪的沉沦,当年才雄势大、牢牢占据着世界茶叶贸易中心的中国茶商的后代,还有几人能够真正了解先辈的辉煌、记得先辈的遗产?有多少人知道,中国人的饭碗,是硬生生地被英国强盗抢走了的?世界贸易在第一、二次鸦片战争战败、八国联军火烧圆明园以前,那不就是中国人的世界贸易吗?几场败仗,丢失的,何止是多少人命,更是子孙后代赖以为生的基业。

中国如今的国运茶势又在盎然萌动之中。今天茶道上的人们,将要如何再继往世,开辟前路?

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