正山小种红茶的起源与历史

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正山小种红茶,产在福建省武夷山桐木关地区,被誉为是世界红茶的鼻祖又称“拉普山小种”,也叫“武夷云雾茶”,被誉为“天字号茶”,意为特优之品正山小种红茶的传统制法是采用松针或松柴熏制而成,有着非常浓烈的香味。因为熏制的原因,茶叶呈黑色,但茶汤为深红色。正山小种红茶是最古老的一种红茶曾经风靡世界,后来在正山小种红茶的基础上发展出了工夫红茶。

正山小种红茶的起源

正山小种红茶的起源应该是得益于明洪武年,朱元璋罢造“龙凤团茶”贡贡“散茶”,使过去一向以制作龙凤团茶而著称的“北苑贡茶”在改制散茶时,因其生产技术落后,制出的茶叶品质低下,走入了有史以来最低谷(在岩茶篇里有描述)当时的崇安县令为重振武夷茶,特招黄山僧从安徽引进了“松萝炒青绿茶制法",在一定程度上提高了散茶的品质,后来由一个偶然事件在无意间起源了全发酵红茶的制作工艺,其起因是:

历史上福建武夷山桐木关是重要关口,是外地入闽的咽喉要道,因而时有军队由此路过。在明嘉靖四十七年(1568年),正值采摘春茶季节,桐木关庙湾的一户江姓茶农刚采回一批茶青正准备炒制时,突然有一支军队从江西进入福建过境桐木关,正好路过庙湾,江姓茶农及村民为躲避军队而携家老小进入山中躲藏。

这支军队占驻了江姓茶农家的茶厂进行临时休息,士兵把随身所带的各种装备随手放到了茶青上,有的士兵干脆用茶青铺着睡觉。

待军队离开后,江姓茶农急忙返回,看到自家待制的茶青因过度的发酵已经产生了大面积的红变,茶农心急如焚。为了挽回些损失,就马上组织家人对已经发酵变红的茶叶进行搓揉,为了节省时间防止茶青继续发酵红变,随手取了些平时做饭使用的木柴,对刚搓揉过的茶条直接进行加温烘干,这种木柴就是当地盛产而易燃的马尾松枝。让江姓茶农做梦都没想到的是,这一本为了挽回些损失的无意之举动,却成就了茶叶历史上一项伟大制茶工艺的出现。采用松枝松针点燃后直接烘焙,使茶叶在风格和口味上发生了巨大改变,形成了既有浓醇松烟的香味,又有桂圆干香味的茶叶新品种。这就是历史上最早的红茶,也是名震天下,风靡欧美的正山小种红茶。

当这批红茶制作出来后,茶农将茶挑到45公里外当时最大的茶叶集散地“星村”去销售。而当时人们普遍习惯饮绿茶,当地人对这种带有马尾松脂香味的异类茶并不感兴趣,更谈不上喜欢和接受,只有少部分外地茶商图新鲜以低廉的价格采购了一部分。没想到他的茶迅速得到了外地客商的认可,第二年就被许多外地茶商以高价大量订购。于是,这种全发酵的茶叶在当地被快速普及发展,最终由传教士传入西方,并在1610年间由荷兰人开始输往欧洲销售,1640年首次进入英国,使中国武夷红茶在欧美迅速流行。

正山小种红茶的历史

武夷山素有茶树品种王国之称,是我国茶树资源最为丰富的地方。武夷茶在世界茶树植物学分类上具有典型的代表性,长期以来世界茶叶就是以“武夷茶"来命名,英文翻译为"Bohea"。另外还有武夷种、武夷亚种、武夷变种等分类。许多欧美国家的人是喝了武夷红茶才开始了解中国,是武夷茶演绎出了风靡欧美国家及世界的“下午茶”红茶文化。而武夷山的“下梅村就是1782年中、俄签订《恰克图条约》前后,武夷茶通过一条万里长的陆路远销欧洲各国家这一历史的见证,武夷小种红茶达到了历史最鼎盛时期。到了十八世纪中叶,又由小种红茶发展成为三大工夫红茶,后来推广到江西宁州为“宁红”,铅山为“河红”,十九世纪传入安徽祁门为“祁红”。由于小种红茶的出现,武夷茶开始有了绿茶、红茶之划分标准。后来又出现了青茶、黑茶白茶黄茶等茶系。至此中国的茶叶历经数千年的历程终于在清代完善了“六类茶系”的工艺技术。

武夷小种红茶在中国茶叶历史上曾经有过一段辉煌的历史,却也有着一段痛苦和屈辱的记忆,中国的茶叶曾经在对外贸易上从辉煌走向最终的没落。我们都知道武夷乌龙茶在中国的十大名茶中榜上有名,而早于武夷乌龙茶出现于武夷山,也是作为中国最早出现和最先输出国外,并在欧洲红极一时的武夷红茶,知道的人却并不多。在世界上,能够把武夷红茶演变成华丽的红茶文化,并推广到全世界,形成现在年消费达9000亿杯之多的英国人,却是曾经派遣间谍窃取我国武夷红茶制作技术和秘密的国家,这段历史则更鲜为人知。

武夷红茶早在1568年的明末时期就出现于武夷山市星村镇桐木村,1610年荷兰人开始将其输往欧洲。在荷兰人将武夷红茶输往欧洲的52年后,红茶才首次进人到英国。而武夷红茶真正开始受到欧洲人的关注,并扬名英国本土是在1662年,这还要感谢葡萄牙的凯瑟琳公主。1662年,凯瑟琳公主嫁给英皇查理二世时,随身带去了几箱武夷红茶作为嫁妆,在婚礼上她频频举杯,而杯中的饮料不是法国露易十三葡萄酒,而是晶莹剔透、幽香甘甜的武夷红茶。红茶的美轮美奂和它的神秘倾倒了所有的皇家贵族,武夷红茶在英国一炮打响。据说参加过婚礼的法国皇后为了打探红茶机密,竞派卫士潜入到凯瑟琳公主的寝宫刺探。从那时起,喝红茶在英国的上层社会间广泛流行,因凯瑟公主琳首创英伦三岛贵族饮茶之风,所以被誉为“饮茶皇后"。由于中国红茶数量稀少,价格极其昂贵,能够饮用中国红茶的人在英国全部都是上层社会的名流,而普通百姓是无缘接触到的。英国诗人“拜伦”在著名长诗《唐璜》中有这描述,“我觉得我的心儿变得那么富于同情,我一定要求助于武夷的红茶。真可惜酒却是那么的有害,因为茶和咖啡使我们更为严肃。”

明末清初茶禁放松,民间可以自由进行贸易,当时海路尚未开通,茶叶需要通过陆路运输。山西晋商以常氏家族为首组成了庞大的茶帮,专门采购武夷山茶叶运往关外进行外销。常氏家族在武夷山的起步地是“下梅茶市",一直到中俄贸易城“恰克图",再从“恰克图”运往“库伦”(现在的蒙古国首都乌兰巴托),全程共5150多公里,这条路就是著名的中国“茶叶万里之路"。

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