寻找台湾深坑最后的茶园

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据说早在1820年,就有来自泉州的连井侯携茶苗到深坑土库地区种植,比英商杜德来台发展茶业的1860年,足足早了40年之多,如果记载属实,应可说是台湾北区种茶之始了。不过可以确知的是:台湾茶产业兴起后,文山地区茶叶多汇集在深坑,经由淡水河支流景美溪“水路”,运往大稻埕。清朝道光以后,更发展出以人工挑运方式,从深坑至六张犁之间的陆上“茶路”。

清朝同治年间,台湾茶大量外销,深坑茶路因此牵动了当时北台湾经济兴盛的贸易网络,透过水陆两线“茶路”将周边坪林、石碇、汐止、平溪等茶区的茶叶运往艋舺、大稻埕等地输出海外,不仅是重要的交通枢纽与茶叶集散地,还与紧邻的石碇同时名列粗制茶户之首。今天的深坑老街就是当时粗制茶中心,也是茶掮客收购茶叶的中心,老街大树旁的中正桥头,就是当年渡口停泊的要地,无数茶农、茶商、茶贩群集在此进行交易或转运,造成街市空前的繁荣。

今日深坑老街仅存的三栋相连的三层巴洛克式洋楼“德兴居”,屋主早年即因经营茶叶与金矿致富后所建,也是“茶路”的捐款者之一,作为“隆记德兴商号”已有近百年的历史,用材及雕刻均十分讲究,楼顶的雕花立面尤为可观。

此外,已列入国家三级古迹、坐落深坑万顺寮的“永安居”,也是因茶而富的黄家留下的闽南式三合院古厝,亚字型花纹红墙后方森然托起的燕尾与马背令人惊艳。而黄家现存宅第尚包括深坑子的“兴顺居”、麻竹寮的“福安居”、阿柔洋的“润德居”;另外还有因拍摄开喜乌龙茶广告而声名大噪的陈秋菊古厝“德邻居”等,当时都可以称得上是“豪宅”,且都足以见证深坑昔日作为茶叶重镇的辉煌历史。

不过,景美溪在二十世纪初日渐淤浅,原有的水运功能终至停摆;加上1921年平溪线铁路开通,1924年苏澳至基隆铁路又通,深坑的交通地位大受影响。北宜公路通车后,荣景与渥绿茶园更为坪林所取代,深坑竟逐渐没落,直至近年才因豆腐美食的兴起与北二高的通车,而再造观光与商业新契机。只是昔日茶田遍野的盛况早已消失,茶叶重镇的光环不再。

深坑还有产茶吗?今天漫步深坑,除了大大小小的豆腐料理店,与保留五十年代风华的矸仔店、乡土童玩或民俗艺品店等,构成了深坑老街的璀璨风貌,但产茶的记忆却早已完全消失,遍寻网络也看不到任何深坑茶园的踪迹,让我下定决心要找到深坑仅存的茶园。

多方打听寻访,石碇茶农好友曾仁宗告诉我,说今天深坑种茶面积已大幅减少,除了近郊山坡地还有零星的茶园分布,其他几乎不见任何茶园的踪迹。果然在他的指引下,气喘吁吁沿着茶路古道行走约40分钟,在潮湿蓊郁的林间踏着旧石阶与泥石小径,终于在阿柔山炮子仑一带,海拔约二、三百公尺左右的高度,找到车辆完全无法进入、只有登山队才会到访的林家草厝茶园。76岁的女主人说茶园与草屋为林家三兄弟所有,老大已于去年过世,她是高龄83岁老二林清裕的太太,还有79岁的老三林清丰,小孩多已搬了出去,独留三老继续守候山林守着茶。

林老太太说公公从百年前就迁来此居住,因此草厝至少有百年以上的历史,尽管每隔两、三年就须重铺茅草,屋顶的茅草还是被青苔染成了一片蓊绿,与斑剥的土埆墙、作为背景的青山共构成了台北近郊难得一见的陶花源景象。近年且有热心山友帮忙将猪圈翻修为浴室,桶装瓦斯则是夫妻俩一步一脚印从山下扛上来;日常用水则倚赖桂竹劈半后引水至石臼贮存。

茶园约莫两分多地,主要种植金萱与青心乌龙,适逢春茶采摘季节,儿子多半会回来帮忙。她说这几天细雨霏霏,因此主要制作蜜香红茶,待放晴后采摘的茶菁经萎凋、杀青、揉捻后,不带干燥就放进冷冻库作成包种急冻茶,至于年产量多少她并不在乎,反正每季完成的茶品,由于环境无污染、不施肥又不洒农药,因此很快就会被山友们抢购一空,戏称为“野茶”。

后来又在中华茶联前会长张贸鸿口中,得知他有位表哥至今在深坑仍保有一片茶园,就在高速公路深坑交流道下去不远的“公馆后”,不仅是台北人前往深坑大啖豆腐美食的必经之路,也是前往国道五号的最快捷径,交通堪称便捷了。大喜过望之余,立即要他带我前往一探究竟。

张贸鸿的表哥叫郑守雄,曾任深坑区阿柔村村长多年,我经常专心开车往来此地,却从来不曾发现,就在大小车辆急驰而过的公路上方,居然还保有五分地的茶园,沿着山坡与竹林、古墓共生,种植青心乌龙与翠玉两个茶树品种。郑家老厝就在茶园旁,只是历经多年风雨与不断翻修,除保留大门的石柱外,外观看去就像一栋乡间常见的楼仔厝,76岁的郑守雄至今仍尽心呵护。他笑说小孩都已成家立业,因此种茶纯粹“欢喜做、甘愿受”,坚持不喷洒农药、不施化肥,问他如何防止虫害?回答居然是“虫吃剩的我再拿来做茶”。

看他以传统工序做出的包种茶,条索状的外观色泽翠绿,注入沸水后带着蜜绿的汤色金黄而透亮,一股清扬的香气立即弥漫整个室内。有人说文山包种茶有如情窦初开的少女,散发出迷人的淡淡清香,品饮老村长的传统包种,才真正体会其中的曼妙了。

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