邂逅台湾紧压茶

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已将近晚上九点,台北捷运大安站附近的“茗心坊”依然灯火通明,几个日本游客正专注地端详着桌上一颗西瓜般大小的紧压茶。从形制看来,它并非来自云南的普洱茶。主人小心翼翼地拨开包裹的白棉纸,一股茶香立即洋溢整个室内。

果然以茶匙拨开些许茶叶以沸水冲泡,金黄亮丽的茶汤顿时在白色瓷杯内徐徐释放深遂的蜜果浓香,入口后但觉厚重而甘滑,在口腔内绵密生津,不仅风味全然迥异于普洱团茶,与一般散茶呈现的乌龙茶,无论口感或喉韵也都截然不同,还有一股暖意从体内缓缓升起,让东瀛来客都惊艳不已。

主人林贵松说那是近年陆续制成的“团圆茶”,原料采自南投深山、荒芜茶园两地交界处的百年野生山茶。因茶籽掉落地面、有性繁殖而成长为不同个性的品种,在不影响茶农正常采摘下,从未施肥除草,任它自然生长所得,可说弥足珍贵了。茶叶采摘一心二叶制成半发酵乌龙茶,数量极为稀少,再大费周章地将其紧压为圆球状,每颗重约1.2至1.5公斤,约与明清两代的“人头茶”相当,并亲自在外包纸上以毛笔落款标示,让爱茶人得以长期收藏。

所谓人头茶,清代学者赵学敏在《本草纲目拾遗》中说,“普洱茶成团,有大中小三种。大者一团五斤,如人头式,名人头茶。每年入贡,民间不易得也”。话说明太祖朱元璋称帝后不久即颁布“茶马法”,明订“以茶易马”政策。不过安庆公主夫婿欧阳伦奉命出使西域,仍悄悄携带十数个人头茶赴任,企图牟取暴利。明太祖闻讯后大怒日“尔头不及茶头也!”下令将其赐死。尽管贵为驸马爷,欧阳伦还是成了历史上第一个因走私茶叶惨遭杀身的人物。

其实打开中国茶叶史,不仅西南边陲的少数民族千百年前即已将茶叶“蒸而团之”,唐宋时期也以“团饼茶”为主要形制,并延续至宋、元两代。无论唐代的蒸青团饼或宋代的龙团凤饼,均系摘采茶树鲜叶,经过蒸青、磨碎、压磨成型而后烘干制成为紧压茶。

至明太祖洪武24年(1391年)下昭废团茶后,民间普遍回归“制作简约”且“煮饮方便”的散茶,使得今日以“紧压茶”为主的普洱茶,成了唯一传承唐宋团茶特征与衣钵的茶类,其他茶品则多以散茶为主。

尽管近年对岸受普洱茶飙涨影响,包括武夷岩茶、福鼎白茶等,都有少量紧压成团成饼贩售的记录,但早年台湾客家乡亲因爱物惜物而以虎头柑制作的酸柑茶,也可说是台湾最早的紧压茶。此后还有冻顶传奇茶人陈阿翘留下小笼包大小的团茶,或石门铁观音为贮存方便而压制的团茶,但数量都十分稀少,并未造成气候。

林贵松说,团圆茶顾名思义,就是“一团和气、幸福、美满”。依产地不同而区分为冻顶百野生山茶、福寿山生态茶、鹿谷乡麒麟山60年荒山茶、凤凰山生态茶四种。至于紧压成团的意义,并非要标新立异,也不再恢复唐宋形制。

他说撇开台湾原生种茶树不说,真正发展为经济作物的台湾茶产销已逾百多年,至今也留下不少陈期数十年的台湾老茶,无论韵味或口感均不逊于目前在两岸竞飙天价的普洱老茶。普洱茶最大的优势在于贮藏容易,历经悠悠岁月陈化数十年、甚至近百年后的普洱茶,早年竹笋壳叶以竹篾捆扎的“筒包”,七片第一饼与第二饼之间的“大票”,或紧压在茶饼内的“内飞”等防伪茶票,尽管都已斑剥破碎或遭蠹虫蛀蚀不堪,但仍足以考证或辨识年份、产地与茶号,还能依“形”依“票”诉说悠远的茶文化。反观同样贮藏数十年以上的台湾老茶,所有茶品均以条索(包种或红茶)、球型(铁观音)或半球型(冻顶)的散茶呈现,除了极少数比赛获奖茶还保留原包装与封签外,几乎都无法提出产地、年份或茶品的确切资料,造成市面上以新作旧、以假乱真的山寨版老茶充斥。

林君语重心长地表示,为了急起直追云南普洱茶丰厚的文化传承,成为茶人相传“可以喝的古董”,他才特别严选茶种、海拔、环境、生长季节,以及林相完整的“生态茶园”采收,以传统制茶工序,再以他独创的“高密度烘焙”稳定生茶的保存收藏性,并在外包白棉纸上完整书写茶品资料,还进一步如普洱茶般,亲笔书写一纸藏茶票置入其中。

普洱茶系高温蒸软后以模具紧压成团,团圆茶却未使用任何模具,纯以手工布揉、耗时多日费心整型而成,难度显然又更高了些,不仅无法量产,每颗大小与外型也跟手拉胚的陶器一样略有差异。而且手工布揉包覆成球,茶品内聚物质氧化再发酵,入口后绵稠圆润,包覆性与渗透性有别于一般高山茶或冻顶茶,还能依茶品产地不同,冲泡时释出花香、蜜果香、松木、云杉馨香等不同幽香,品味瞬间的正向能量。不仅如此,林君还找来了杉木,削刨成0.15厘米的薄片后,卷曲为圆柱状,并在接合处以铜铆丁装饰作为茶仓,造型看似极简,却蕴含浓浓的大自然与人文气息。不过为避免茶品吸入原木的香气而走味,他还大费周章先将烘焙过的平价茶品置入,待存放个一年半载,木香几乎已被茶品全部吸收后,才将“百味杂陈”的茶品取出丢弃,留下无味的原木茶仓,再来贮藏珍贵的团圆茶。

至于团圆茶陈化多年后,能否像普洱陈茶一样具有无可抗拒的韵味与口感,不等我提出质疑,他就取出二十年前手作的一款团圆茶剥开冲泡。入口后强韧的茶气与陈茶的老韵果然在入喉后展现无遗,茶汤的滑润口感也可圈可点。希望真能如他的期盼,五十年后也有足以与普洱陈茶并驾齐驱、甚或超越的台湾紧压陈茶。

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